Articles du mois novembre 2015

Ang Thong et le plus grand Bouddha de Tha√Įlande

Share Button

Oui, le titre de cet article fait un peu conte de f√©e, j’avoue ! A une quarantaine de kilom√®tres d’Ayutthaya, se trouve un endroit dont beaucoup de touristes √©trangers ignorent l’existence mais que presque que tous les Tha√Įlandais connaissent: le Wat Muang √† Ang Thong. C’est le temple qui poss√®de le plus grand Bouddha de Tha√Įlande !

wat muang

Le Bouddha du Wat Muang est le plus grand de Tha√Įlande (95 m√®tres)

Nouvelle petite gr√Ęce matin√©e, petit d√©j agr√©able √† se d√©lecter du jus de goyave de notre guesthouse et on reprend les v√©los pour aller au march√© en ville acheter des des noix de cajou, mon p√™ch√© mignon et se faire un repas pas tr√®s tha√Į, chez Pizza Compagny.

Le¬†matin, on avait demand√© √† la g√©rante du Baan Tye Wang, comment se rendre √† Ang Thong. Comme je m’y attendais, elle nous avait conseill√© de louer les services d’un chauffeur, y aller en transports √©tant un peu compliqu√©. Faisable, c’est s√Ľr mais pas pratique pratique. Elle nous a propos√© une voiture avec chauffeur pour aller l√†-bas, nous attendre et nous ramener pour 800 THB (20 euros environs). Pour deux c’est raisonnable et je sais que le Wat Muang va plaire √† mon amie.

Ponctuel, notre chauffeur arrive √† 14h et nous salue d’un ¬ę¬†bonjour¬†¬Ľ en Fran√ßais dans le texte. Bon, il ne sait dire que √ßa et ¬ę¬†comment √ßa va ?¬†¬Ľ mais on appr√©cie l’effort. Pendant le trajet, il est assez peu bavard et mon amie s’endort sur la banquette arri√®re. Quelques minutes avant d’arriver, on aper√ßoit le grand Bouddha assis de loin. Il semble nous attendre de pied ferme.

Le chauffeur se gare √† l’ombre. On sort de la voiture. Petit choc thermique entre le v√©hicule climatis√© et l’air ext√©rieur. le soleil tape particuli√®rement fort cet apr√®s-midi. On ne perd pas de temps, on se dirige de suite vers l’immense statue. On se d√©chausse au bas de l’escalier qui y m√®ne et on le grimpe vite car ses marches dor√©es par le soleil sont br√Ľlantes. Et nous voil√† devant le Bouddha le plus grand de Tha√Įlande. Face √† ses 95 m√®tres de haut, on se sent tout petits !

wat muang

On est petits sous la main du Bouddha

Comme toujours au Wat Muang, les gens d√©filent au dessous de la main de la statue pour faire un voeu, une pri√®re et… un selfy bien s√Ľr ! ūüėČ On se plie √† cette tradition mais surtout, on reste assis √† l’ombre √† observer les gens. C’est amusant de les voir passer de la ferveur religieuse √† celle des r√©seau sociaux et des photos souvenirs narcissiques. On est quasiment les seuls √©trangers. Les Tha√Įlandais viennent en famille. Les parents portent leurs enfants pour qu’ils parviennent √† toucher la main du Bouddha.

wat muang

Prière au Wat Muang

Le reste du Wat Muang est moins impressionnant mais int√©ressant tout de m√™me. D√©j√† pour ses statues de pl√Ętres repr√©sentants une sorte d’enfer et des fant√īmes mais aussi pour ses autres b√Ętiments. Il y a aussi un ¬ę¬†fat Bouddha¬†¬Ľ avec un trou au niveau du nombril. Il est de tradition de se mettre devant et de tenter de jeter une pi√®ce dedans. Un jeu d’adresse qui change des dons habituels.

Retour, sur le parking, la voiture n’est plus l√†, le chauffeur non plus.
Je pourrais paniquer mais je sais que les Tha√Įlandais sont dignes de confiance et que notre conducteur et son carrosse climatis√© sont bien l√†, ils vont revenir tr√®s vite. D’autant qu’on ne l’a pas encore pay√© ! En Tha√Įlande, en g√©n√©ral, pour ce genre de choses, on paie √† la fin. Et effectivement, au bout de 3 minutes, notre chauffeur appara√ģt.

Le retour est un peu moins silencieux. On parle de notre visite, d’Ayutthaya, de la France…

Demain, direction Sukhothai. On a réservé nos billets de bus dans une agence locale. Un tuk-tuk viendra nous chercher et nous amener à la station de bus.

Ayutthaya à vélo (en empruntant les bacs)

Share Button

C’est vraiment agr√©able de visiter Ayutthaya √† v√©lo. Agr√©able et facile ! Car s’il y a bien une rivi√®re qui entoure le centre, il y a plusieurs endroits, o√Ļ l’on peut prendre un bac avec son v√©lo pour 10 THB. Ca permet de traverser et de continuer sur l’autre rive. Pour moi c’est la meilleure fa√ßon de visiter Ayutthaya. M√™me si les gens press√©s, pr√©f√®reront peut-√™tre louer les services d’un tuk-tuk √† la journ√©e (√ßa co√Ľte en moyen 400-500THB).

Wat Yai Chai Mongkhon

Le Wat Yai Chai Mongkhon

Pour ce 2√®me jour, dans l’ancienne capitale florissante du Royaume de Siam, on a enfourch√© √† nouveau nos fid√®les destriers √† sonnette pour aller voir de l’autre c√īt√© de l’eau, le Wat Phanan Choeng qui abrite le plus grand Bouddha d’Ayutthaya et mon chouchou, j’ai nomm√© le Wat Yai Chai Mongkhon. J’avoue, je me suis plant√© et j’ai pris le bac pour traverser un peu vite mais √ßa nous a permis de d√©couvrir un petit temple sympathique dont j’ignorais l’existence et o√Ļ il n’y avait pas un chat, le Wat Bang Kracha.

Bref, apr√®s un nouveau coup de bac, nous voil√† devant l’immense Bouddha assis dor√© du Wat Phanan Choeng. Il est toujours aussi impressionnant et adul√©. Dix petites minutes √† v√©lo et on arrive au Wat Yai Chai Mongkhon. D√©finitivement un des temples de Tha√Įlande o√Ļ j’aime venir et revenir. On passe d’abord dire un petit bonjour √† son Bouddha couch√© blanc avant d’aller voir son chedi, entour√© de 2 grand Bouddhas de pierre et de tout un carr√© de Bouddhas assis aux dimensions plus modestes. Il n’y en a pas deux pareils !

Une petite ascension sur le chedi pour la vue, pas si int√©ressante pour les alentours du temple mais sympa pour voir le temple de plus haut. Et en haut de l’escalier dans le chedi, se trouve un grand puits avec √† l’int√©rieur… je vous dis pas, faudra venir ūüėČ (bon, j’avoue c’est pas √ßa dont vous vous souviendrez, c’est juste pour cr√©er un suspens).

Wat Yai Chai Mongkhon Ayutthaya

petite vu depuis le chedi du Wat Yai Chai Mongkhon

On mange dans un des restaurants de l’autre c√īt√© du parking du temple et on se prend le luxe d’acheter des Magnums aux amandes, √ßa co√Ľte √† peine plus d’un euro, avant de repartir sur la route, de contourner le vieux chedi qui sert de rond point, de monter sur le pont et d’aller se faire masser dans le salon que nous a recommand√© notre guesthouse, le Suwanthara (du nom du temple voisin) Thai Traditional massage and Spa.

Petite sieste √† la guesthouse avant de reprendre les v√©lo et d’aller visiter le Wat Yai Chai Wattanaram. Il √©tait ferm√© la derni√®re fois suite aux inondations (2011) et l√†, je peux enfin le visiter. C’est un temple immense et probablement un des plus impressionnants d’Ayutthaya. Je suis content d’avoir enfin pu y p√©n√©trer.

Wat Yai Chai Wattanaram

L’imposant Wat Yai Chai Wattanaram, un incontournable √† Ayutthaya

Apr√®s tous ces kilom√®tres √† v√©lo, un nuit bien m√©rit√©e nous attend apr√®s un d√ģner en ville √† l’excellent restaurant du Tony’s Place, probablement la plus connue des guesthouses √† Ayutthaya.

Amphawa et les marchés flottants

Share Button

S’il y a bien une destination en Tha√Įlande pour profiter des march√©s flottants, c’est Amphawa. Pour son march√© √† elle qui se tient les week-ends et pour les autres alentours. J’ai r√©serv√© via Facebook, dans une guesthouse au fond du canal du march√©, The House of love (Baan Rak en Tha√Įlandais). Je suis s√Ľr que √ßa va me plaire !

 

Amphawa

Moine faisant sa tournée du matin en bateau à Amphawa

Arriv√© √† Bangkok, j’ai fonc√© directement √† Sai Tai Mai, le terminal Sud des bus de Bangkok. Pensant na√Įvement que je pourrais y prendre un bus pour Amphawa. Je pr√©f√®re les bus aux minivans et leurs conducteurs qui se prennent un peu trop souvent pour Fangio mais en fait il n’y a pas de bus pour Amphawa, juste un pour Damoen Saduak. Il me faudra donc faire les dernier kilom√®tres en… minivan.

Bref, quand on arrive √† Amphawa, je reconnais un peu le coin et demande √† me faire arr√™ter pr√®s du pont qui passe au-dessus du canal du march√© flottant. Un petit slalom entre les passants pas encore tr√®s nombreux sur les quais et on arrive √† notre guesthouse. La chambre est bien, le lit tr√®s confortable, la salle de bain √† la tha√Įe, sommaire mais avec son petit module de chauffage pour la douche. Je suis tr√®s chaleureusement accueilli par le g√©rant. Bien plus favorablement que mon amie. Il faut dire qu’habill√© d’une robe et un peu maquill√©, il a clairement une pr√©f√©rence pour les gar√ßons. Ca m’amuse. D’autant qu’il est aux petits soins avec moi, c’est cool. Mon amie est limite jalouse ūüėČ

Une fois install√©s, on part d√©couvrir le march√©, fl√Ęner dans les boutiques et manger. On a l’embarras du choix et les prix sont tout petits ! On croise bien quelques farangs mais l’immense majorit√© des gens sont tha√Įlandais. Comme toutes les filles qui viennent √† Amphawa, un jour de march√©, mon amie est aux anges. Elle ach√®te un portemonnaie en bambou tress√©, des boucles d’oreilles argent et nacre, un collier, des petits g√Ęteaux, des √©lastiques pour les cheveux… et de l’insecticide pour tuer les moustiques √† la pharmacie proche du pont au bout du canal.

Le soir arrive. On embarque dans un bateau directement depuis la terrasse de notre guesthouse pour la visite des lucioles. Enfin des fireflies, les ¬ę¬†mouches de feu¬†¬Ľ, qui clignotent dans les arbres des canaux alentours. C’est amusant et romantique mais impossible √† photographier. Mais √ßa je le savais. La derni√®re fois d√©j√†, j’avais jet√© l’√©ponge. Par contre, je pensais arriver √† filmer et ben non, √ßa ne donne rien non plus en film. Elles n’aiment pas la c√©l√©brit√© ces mouches guirlande de No√ęl !

Apr√®s une bonne nuit, le lit est grand et vraiment confortable, petit d√©jeuner au bord du canal assis sur la terrasse en tek du Baan Rak. De temps en temps, un moine passe en barque et les gens lui donnent des offrandes et se prosternent devant lui le temps qu’il r√©cite une courte b√©n√©diction et reprenne son tour. L√†, encore notre h√īte s’int√©resse bien plus √† mon bien-√™tre qu’√† celui de mon amie qui se trouve transparente.

On part sur la route √† la recherche d’un taxi pour nous emmener au march√© flottant de Damnoen Saduak, il est 7h, le flot de touristes venant de Bangkok ne devrait commencer que d’ici 1h30. On voit un taxi gar√© et √† c√īt√© un vendeur de rue qui fait griller des beignets de banane, les fameux gluay tod que j’aime tant, mais pas de chauffeur. On tourne un peu autour du v√©hicule. Le cuistot nous demande o√Ļ l’on veut aller. On lui r√©pond ¬ę¬†Damnoen Saduak¬†¬Ľ. Il enl√®ve son tablier et… se met au volant. Pour 200 THB (oui, il n’aura pas mis le compteur et c’est un peu cher mais j’avoue que l√† mieux valait accepter sous peine de poireauter ici longtemps), il nous d√©pose au march√© flottant le plus connu de Tha√Įlande.

dmanoen saduak

Vendeuse de fruits au marché flottant de Damnoen Saduak

marche flottant thailande

Dure, dure la vie √† Damnoen Saduak ! ūüėČ

On le parcourt √† pieds. Mon amie ach√®te un lot de 2 chemises blanches tr√®s sympa pour 380 THB apr√®s d’√Ępres n√©gociations. Puis, on se prend un tour en bateau du march√© de 30 minutes pour 100 THB. C’est comme dans mes souvenirs: un peu trop tourn√© vers les touristes quant aux produits propos√©s mais pas sans charme pour autant. Mon amie adore ! Par contre, le gars avec les 2 gros serpents juste en dessous du pont, apr√®s qu’on ait retrouv√© la terre ferme, elle aime moins bizarrement ūüėČ

On prend notre petit d√©jeuner cuisin√© sur un bateau et servi sur des tabourets sur le quai. Riz et poulet avec une sauce dont je saurais dire exactement √† quoi elle mais qui donne un go√Ľt bien sympa √† l’ensemble et des tranches de concombre pour les ¬ę¬†l√©gumes¬†¬Ľ. Prix 20 THB par personne. On remonte sur la route et prend un tuk-tuk pour nous rendre √† un march√© flottant voisin bien moins connu (vous le gardez pour vous, promis, hein ?), celui de Tha Kha. Plus petit, mais tellement moins touristique, on est de suite sous le charme. On regrette presque de ne pas avoir attendu et mang√© ici.

marché flottant de Tha Kha

Le marché flottant de Tha Kha

tha kha thailande

A Tha Kha, il y a beaucoup moins de bateaux de touristes ūüėČ

Pour revenir sur Amphawa, on embarque dans un bus local qui d√©marre sur le parking et nous prend √† son bord avant de nous avoir confirm√© qu’il va bien √† Amphawa. En fait, il nous d√©posera sur la voie, au pied du pont qui enjambe la route et qu’il faut emprunter pour regagner la canal du Amphawa floating market apr√®s quelques minutes. A un moment, mon amie pousse un grand cri d’horreur et s’agrippe √† mon bras. Un gros varan traverse la rue tranquillement devant nous. Ben, oui quand on est pas habitu√©, √ßa peut surprendre !

L’apr√®s-midi, on se paie le tour des 5 temples en bateau. Une balade de plus de 2 heures sur la rivi√®re et les klongs √† la d√©couverte de temples sympathiques bien que seul le dernier enferm√© dans les racines d’un arbre soit vraiment int√©ressant. Puis on finit la journ√©e par un d√ģner aux chandelles au restaurant √† l’embouchure du canal du march√©. Tr√®s romantique avec un menu, certes plus cher que ceux des bateaux-cuisines du canal, mais on paie le cadre et une vari√©t√© de plats plus importante.

temple amphawa

Le Wat bang Kung est emprisonn√© dans les racines d’un arbre

Je ne saurais trop vous recommander de passer comme nous un petit week-end sur le march√© flottant d’Amphawa. C’est d√©paysant et vous aurez un aper√ßu de la vraie Tha√Įlande celle qui attire des foule de touristes… tha√Įlandais.

On repart sur les routes de Tha√Įlande

Share Button

M√™me si je suis revenu plusieurs fois en voyage en Tha√Įlande, cela fait quelques temps que je n’ai plus partag√© mes aventures tha√Įlandaises ici. Pour ce nouveau retour au pays du Sourire, j’ai d√©cid√© de me remettre au clavier. Au programme, un parcours, assez classique de Bangkok √† Chiang Mai et un petit tour √† la fronti√®re avec le Laos. Enfin, si je tiens mon planning, ce qui est loin d’√™tre certain ! ūüėČ

kid-at-thung-wua-laen

Ce nouveau voyage aura deux parties, une pour faire d√©couvrir ce que j’aime en Tha√Įlande √† une amie pendant un peu plus de 15 jours et une en mode solitaire √† la d√©couverte de nouvelles destinations dans le Nord de l’Isan (la R√©gion du Nord-Est de la Tha√Įlande), que je ne connais pas encore. Ce n’est pas le coin le plus touristique du pays a priori mais c’est probablement pour √ßa que je sais que √ßa va me plaire.

J’aime d√©j√† plus la Tha√Įlande du Nord que celle du Sud plus touristique, o√Ļ dans beaucoup d’endroits, l’on croise plus de touristes que de Tha√Įs alors le Nord du Nord-Est, je devrais adorer ! J’y serais probablement un des rares farangs en vadrouille.

Et comme j’arrive un vendredi matin √† Bangkok, je filerai directement √† Amphawa pour m’y installer pour y passer le week-end profiter du march√© flottant et de biens d’autres choses.

Je garde un tr√®s bon souvenir de mon passage √† Samut Songkram et un regret celui de ne pas avoir dormi dans une des guesthouses sur le canal du Floating market d’Amphawa. Je compte y rem√©dier et satisfaire une curiosit√© en allant d√©couvrir le tr√®s discret march√© flottant de Tha Kha qui vit dans l’ombre du tr√®s populaire Damnoen Saduak mais promet plus de charme et d’authenticit√©.

Bon trêve de bavardage. Je vais prendre mon avion pour Bangkok.

A bient√īt !

Ayutthaya hors saison, c’est mieux !

Share Button

C’est vrai que malgr√© sa proximit√© avec Bangkok, Ayutthaya est une destination o√Ļ l’on peut facilement trouver des chambres pas ch√®res mais je dois avouer que hors saison, on peut vraiment se faire plaisir. Apr√®s un trajet en train depuis Bangkok et une travers√©e en bac de la rivi√®re, on a demand√© √† un tuk-tuk de nous d√©poser au Baan Tye Wang. Une petite guesthouse dans un magnifique cadre et √† l’accueil chaleureux pour 2000 THB la nuit (en haute saison, il faut rajouter 1000 THB, je crois). La chambre au 2√©tage √©tait belle, le lit incroyablement douillet, la salle de bain top, et le d√©jeuner top. Ca change de quand je voyage en mode routard en sac √† dos ! ūüėČ

Wat Phra Si Sanphet

Le Wat Phra Si Sanphet est un incontournable d’Ayutthaya

C’est pour moi toujours un plaisir d’aller √† Ayutthaya. Outre ses magnifiques temples souvenirs de son pass√© glorieux pour beaucoup, j’aime l’ambiance de cette ville ! J’aime voyager en train en Tha√Įlande, je ne pouvais donc pas faire autrement que de choisir ce moyen pour venir √† Ayutthaya. M√™me si je dois dire que je regrette de ne pas avoir eu pendant les presque 2 heures de trajet (15 THB par personne en 3√®me classe), de vendeur ambulants avec un plateau de brochettes. Ce sont mes pr√©f√©r√©s ! ūüėČ

J’avoue qu’on s’est fait une mini grasse matin√©e et qu’on a surtout train√© au petit-d√©jeuner qui est tr√®s copieux et bon. Mais bon, √† 9h30, on √©tait enfin sur nos v√©los, pr√™t√©s gracieusement par notre guesthouse, direction le Wat Lokhaya Sutha voisin qui accueille le Bouddha couch√©, le plus sympa d’Ayutthaya. On est ensuite remont√© doucement jusqu’au Wat Phra Si Sanphet, en s’arr√™tant dans chaque temple crois√© et dans le march√© √† c√īt√© du Wat Mongkhon Bophit et son grand Bouddha assis pour manger un bout (45 THB avec un Est Cola).

Wat Lokaya Sutha

Le souraitn Bouddha couché du Wat Lokaya Sutha à Ayutthaya

Le Si Sanphet avec ses 3 chedis est tr√®s connu ici m√™me si l’image la plus connue d’Ayutthaya reste la t√™te de Bouddha prise sans les racines d’un arbre au Wat Mahathat, un peu plus loin dans la ville. C’est un endroit tr√®s apaisant o√Ļ je me suis surpris √† d√©couvrir qu’il y avait pas mal d’√©cureuils qui gambadaient sur les chedis mais aussi partout dans le temple et les arbres voisins. Je n’avais pas remarqu√© la derni√®re fois. Il faut dire qu’en basse saison, les visiteurs sont tr√®s peu nombreux et que nous avons donc le Wat Si Sanphet presque pour nous seuls. Le pied !

tete bouddha ayutthaya

la t√™te de Bouddha la plus connue d’Ayutthaya et de Tha√Įlande

Nous remontons sur nos v√©los pour d√©couvrir le Wat Mahathat. Il y a un peu plus de monde. Et m√™me un peu d‚Äôaffluence devant l’arbre qui enferme la t√™te de Bouddha dans ses racines. Il faut dire que c’est LA photo √† faire quand on vient √† Ayutthaya. Mais le reste du temple est int√©ressant aussi. On y trouve un autre grand Bouddha de pierre, des chedis sur lesquels on peut monter (si on n’a pas le vertige) et tout un carr√© de Bouddha assis, enfin de bouts de Bouddhas assis car aucun n’est complet.

ayutthaya wat mahataht

Restes d’une statue de bouddha au Wat Mahathat

Statue Ayutthaya

Statues du Wat Mahathat à Ayutthaya

On finit la journ√©e par un d√ģner au petit march√© de nuit en face du Chantharakasem Palace. L√† encore, pour 2 avec les boissons, on s’en sort tr√®s bien : 55 THB.

Retour √† l’h√ītel √† v√©lo.